Dispatches from the ground. February 2015

Hi everyone,

sorry for the long hiatus I took from updating this blog. A whirlwind of academic deadlines and personal issues kept me from being active as much as I would have liked but hey, there are a bunch of good news that I am going to share with you during the next few weeks, so be on the lookout for them!

As of now, I am glad to announce that for the last three months I have been teaming up with a wonderful group of individuals from around the world (including fellow Italian and friend/colleague Dario Bettaccini) to work on the launch of SDSN Youth, the Global Youth Chapter of the UN Sustainable Development Solutions Network. This is going to be an extremely interesting experience, and whatever position I end up assuming within the project, I am enthusiastic about the idea of promoting the role of youth for sustainable development in the transition from the Millennium Development Goals to the Sustainable Development Goals, which are currently being discussed in preparation of their eventual adoption (due September 2015).

Regarding the operations of SDSN, it is also fitting to remind you that the University of Siena (the SDSN Regional Center for the Mediterranean Region) is hosting the 2nd SDSN for Mediterranean Conference, themed “Solutions for Agri-Food Sustainability in the Mediterranean” and featuring the likes of Jeffrey D. Sachs and Achim Dobermann, on March 5-6. On that occasion, a special session will be held to celebrate the global launch of SDSN Youth, something that -it goes without saying- makes me particularly proud of the work we have been conducting in the last two years to establish Siena as a hub for sustainability and youth engagement with the help of Professors, students and the Administration as a whole. I will definitely keep you updated on the programme (which you can nonetheless find here: http://www.sdsnmedconf.unisi.i) and be available for questions on student participation through my e-mail address piselli4@student.unisi.it.

In the meantime, thanks for having me again.

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The Social Dimension of Environmental Sustainability (document)

Locandina
Poster of the seminar “Health, Social Inclusion, Sustainable Development” (Siena, 20 May 2014)

On May 20, 2014 I had the pleasure of featuring as a speaker along with Tommaso Diegoli (Project Manager of MED Solutions) and Gianluca Breghi (Managing Director of Fondazione Sclavo) during the seminar “Health, Social Inclusion and Sustainable Development. Global and Regional Challenges“, co-hosted by Greening USiena and Fondazione Sclavo in partnership with MED Solutions and the University of Siena. As the title of the event suggests, covered topics included the progress on the MDGs, the transition to the SDGs, the push to achieve health for all, social sustainability as a pillar of sustainable development, perspectives for the Mediterranean region and so on.

My talk (“The Social Dimension of Environmental Sustainability”), in particular, focused on the mutual relationship that exists between social and environmental sustainability, analyzing the importance of a healthy bio-physical environment for livelihoods and societies and presenting examples of such an interaction throughout areas ranging from climate change to the plight of natural resources during armed conflicts.

Below you can find slides from my presentation (in pdf format), the content of which mainly relied on data and reports from UNSDSN, UNDP, UNEP, IPCC, FAO, TEEB. It was divided in the following sections:

a) Section 1: What exactly is social sustainability?
b) Section 2: Why “the social dimension of environmental sustainability”?
c) Section 3: Interactions: the Millennium Development Goals
d) Section 4: Interactions: the impact of climate change
e) Section 5: Interactions: armed conflicts and violence
f) Section 6: Conclusions

Download the document here:

Greening USiena alla University of Gloucestershire

[post tratto dal sito greeningusiena.org]

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Premessa: Approfittiamo di questo post per augurare un felice anno nuovo a tutti gli studenti ed a coloro che ci seguono su internet; in questo 2014, la nostra attività continuerà senza sosta, con molti appuntamenti interessanti già in via di definizione, attraverso i quali speriamo di consolidare la presenza del network all’interno dell’ateneo senese. A presto!

sml-ca-confE’ con grande piacere che Greening USiena annuncia la partecipazione del suo coordinatore Dario Piselli alla prossima conferenza della Copernicus Alliance (European Network of Higher Education on Sustainable Development), in qualità di rappresentante dell’Università degli Studi di Siena e, ovviamente, del network. “Leadership in a Changing World: Higher education, sustainability and the new Global Action Programme on ESD”, questo il titolo della conferenza, avrà come temi principali i programmi di azione globali, il cambiamento istituzionale ed il ruolo egli studenti visti come basi per il perseguimento di uno sviluppo sostenibile, e si terrà presso la University of Gloucestershire (precisamente, nel campus di Cheltenham), nel Regno Unito, i prossimi 10 e 11 gennaio.

L’intervento di Dario si focalizzerà sul ruolo dell’Università di Siena quale coordinatrice del network MED Solutions e sulle prospettive che tale progetto può aprire per quanto riguarda la collaborazione tra istituti di higher education e di ricerca sulle sfide della sostenibilità, ma sottolineerà anche l’importanza di una leadership degli studenti in questo ambito, prendendo spunto dall’esperienza di Greening USiena e confrontandosi con altri percorsi simili che saranno presentati durante l’evento.

Non possiamo che concludere dicendoci ancora onorati dell’opportunità che ci è stata concessa dagli organizzatori della conferenza e dal nostro ateneo, ed informandovi che vi terremo aggiornati sullo svolgimento della due giorni di Cheltenham.

Partecipazione alla CA Conference del 10-11 Gennaio

Diretta twitter del workshop in Rettorato

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Sta per iniziare nell’aula magna del Rettorato il workshop ‘Il Mar Mediterraneo. Biodiversità e crescente inquinamento: quali manifesto_biodiversita_10_ottobre_2prospettive‘, che vedrà la presenza di S.A.S. il Principe Alberto II di Monaco! Siamo pertanto felici di annunciare che l’evento sarà trasmesso in diretta twitter sugli account @greeningusiena e @unisiena (qua sotto trovate una timeline dedicata tramite la quale seguire gli interventi); vi invitiamo inoltre ad interagire utilizzando gli hashtags #MEDSOL e #FPA2 ed a preparare domande per il Principe Alberto II di Monaco!

Today’s workshop, entitled “The Mediterranean Sea. Biodiversity and growing pollution: which perspectives?” is due to start in a few minutes at the presence of H.R.H. Prince Albert II of Monaco in the Rectorate’s aula magna! We are therefore glad to announce that the event will be live-tweeted on @unisiena and @greeningusiena‘s accounts (below there’s a timeline to follow all the interventions); moreover, we invite you to interact using #MEDSOL and #FPA2 as hashtags and to prepare questions for the Prince!

Changing Perspectives in the Common Fisheries Policy

Come già scritto più volte sulle pagine di Greening USiena, ho avuto l’onore ed il privilegio di partecipare in prima persona all’organizzazione della conferenza Sustainable Development Solutions for the Mediterranean Region. Inoltre, mi è stata offerta 1045167_408455782597412_311734913_nla possibilità di moderare una specifica sessione dell’evento, dedicata alla presentazione dei progetti degli studenti selezionati dal network MED Solutions (trovate qui e qui le relative slides), ma soprattutto di intervenire con un mio lavoro in quella sede.  Premettendo che si tratta di un prezioso riconoscimento all’attività che Greening USiena svolge, ormai da diversi mesi, nel contesto dell’Università degli Studi di Siena, sono felice di condividere con voi il contenuto dell’intervento, incentrato sulla necessità di una profonda riforma delle politiche della pesca nel Mediterraneo al fine di garantire uno sfruttamento sostenibile delle risorse ittiche dello stesso ed evitare l’impatto del declino degli stocks sulle comunità costiere dipendenti da questa attività. Ovviamente, un ringraziamento particolare va a Jeffrey Sachs per aver citato durante la conferenza la mia presentazione come esempio degli obiettivi da portare avanti tramite MED Solutions (al punto da inserire il tema nella probabile agenda futura del network) e, insieme alle solutions degli altri studenti, come ragione per cui il network dovrebbe incoraggiare in ogni modo un ruolo attivo dei giovani. Ringrazio però anche Simone Libralato, ricercatore dell’Istituto Nazionale di Oceanografia e Geofisica Sperimentale, con cui ho avuto un costruttivo confronto e che si è messo a disposizione dei miei dubbi e delle mie riflessioni con la sua esperienza, certamente maggiore di quella del sottoscritto.

Di seguito, l’abstract (in inglese) del documento, intitolato ‘Changing perspectives in the Common Fisheries Policy: science-based ideas to restore Mediterranean Fisheres‘. Per leggerlo tutto, cliccate sul link al pdf che trovate in fondo alla pagina.

ABSTRACT

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Fig. 1: Capture fisheries production in the Mediterranean for different species of fish. Source: FAO, SOFIA 2012, p.55

In an European context in which the European Union imports fish and fishery products worth US$26.5 billion from suppliers outside its borders (over US$23.7 billion in 2010, which represented in turn an increase of 11 percent from 2009¹), making the European Union itself the largest market in the world, with about 26 percent of world imports¹ (excluding intra-European Union trade), while at the same time the status of Mediterranean assessed fish stocks (on which the reports are ‘sporadic and irregularly updated’, according to European Environment Agency) is considered to be outside safe biological limits for 50 % to 78%, of them, with the Adriatic Sea being in the worst condition², there is urgent need to revise current European policies with regard to the sustainable management of Mediterranean fisheries (since 2007, catches in the Mediterranean and Black Sea have declined by 15%³), with a special attention to be paid to the current subsidies system, the definition and allocation of fishing quotas and measure’s implementation. In general, this presentation suggests the need for science-based policies to be adopted by the European Union, refusing ‘socio- economic constraints’ claims as a way to delay action on fisheries, as well as the necessity of developing more effective enforcement methods in the field, and calls for a stronger cooperation between EU and other Mediterranean countries.

  • Leggi il documento qui (pdf) 
  • Consulta le slides qui

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¹ FAO, The State of World Fisheries and Aquaculture 2012 (p.72)
² EEA, The European Environment State and Outlook 2010. Marine and Coastal Environment (p.35)
³ FAO, The State of World Fisheries and Aquaculture 2012 (p.21)